ciencia cual fue el ultimo dinosaurio en extinguirse

Conoce cuál fue el último dinosaurio en extinguirse y cómo sucedió según la ciencia

Recientemente, una expedición liderada por científicos ha desenterrado un nuevo fósil de dinosaurio, que es el más moderno conocido antes del trágico impacto de un meteorito en la Tierra hace aproximadamente 65 millones de años. Este descubrimiento sugiere que los dinosaurios no desaparecieron antes de este evento impactante y ofrece nuevas pruebas sobre si este fue realmente el motivo de su extinción.

El evento que desencadenó la desaparición de los dinosaurios

Nuevas evidencias impactantes sobre la extinción de los dinosaurios

Recientes descubrimientos proporcionan una nueva perspectiva sobre el impacto del asteroide que puso fin a la era de los grandes reptiles hace aproximadamente 66 millones de años. De acuerdo con pequeños fragmentos de roca hallados en Texas, el asteroide golpeó con una fuerza tan devastadora que vaporizó un espeso lecho de rocas subyacentes, liberando gas y arrojando una cortina de escombros al espacio. En pocos minutos, la temperatura se elevó a casi 155 grados centígrados, y la zona de destrucción se extendió a más de 1600 kilómetros del centro del cráter.

Sin embargo, un equipo internacional de investigadores de la Universidad de Yale acaba de publicar un artículo en la prestigiosa revista Science que contradice esta creencia común. Según su estudio, el impacto ambiental provocado por poderosas erupciones volcánicas tuvo lugar mucho antes de la extinción masiva, lo que significa que no pudo ser la única causa.

Los científicos se basaron en el estudio de un período de intensa actividad volcánica que ocurrió hace unos 65 millones de años y que pudo haber distribuido iridio en todo el planeta. Además, las erupciones liberaron una gran cantidad de polvo que cubrió la atmósfera, bloqueando la luz del sol y liberando gases de efecto invernadero responsables del cambio climático. Algunos investigadores sugirieron que ambos factores podrían haber contribuido a la extinción de los dinosaurios, mientras que otros consideran que el verdadero culpable fue el cambio climático y el aumento del nivel del mar.

Víctimas del cataclismo

Un equipo de arqueólogos ha descubierto una riqueza de evidencia en el sitio de excavación de Tanis, que contiene claros indicios de los acontecimientos que tuvieron lugar en el pasado. Entre los hallazgos más sorprendentes se encuentran:

  • Una tortuga fósil que se encontraba ensartada en una estaca de madera.
  • Los restos de pequeños mamíferos junto con las madrigueras que construyeron.
  • Piel de un triceratops con cuernos, una especie de dinosaurio.
  • El embrión de un pterosaurio volador dentro de su huevo.
  • Y lo que parece ser un fragmento del propio impactador de asteroides.

"Esta evidencia nos proporciona una narrativa detallada de lo que sucedió en aquellos momentos, es casi como verlo en una película", comenta Robert DePalma, líder de la excavación y estudiante graduado de la Universidad de Manchester, Reino Unido, en una entrevista con la BBC.

La comunidad científica ha llegado a un consenso sobre la idea de que un asteroide de 12 km de diámetro impactó la Tierra, causando la última gran extinción masiva. El lugar del impacto se ha ubicado en el Golfo de México, frente a la península de Yucatán, a unos 3.000 km de distancia de Tanis. Sin embargo, este acontecimiento tuvo una repercusión tan enorme que sus efectos se sintieron en todo el mundo.

El Rol del Decán como Forjador o Saboteador

Un informe recientemente publicado en octubre de 2021 ha planteado la posibilidad de que los volcanes hayan sido un factor clave en la recuperación de la vida después del impacto del asteroide que provocó la extinción de los dinosaurios. Sin embargo, aún no hay un acuerdo unánime entre los científicos al respecto. Se cree que los volcanes liberaron más de 830 000 kilómetros cúbicos de lava y gases que alteraron drásticamente el clima, lo que lleva a preguntarse si su acción contribuyó a la destrucción de la vida.

Pero, según las simulaciones realizadas en este estudio, es posible que los llamados "traps del Decán" no hayan empeorado las condiciones de la Tierra, sino que hayan hecho que fuera más favorable para la vida. Andrés Hernández Nava, autor del estudio, afirma en un comunicado que al tener en cuenta la emisión de CO2 de los magmas que se cristalizaron bajo la superficie en lugar de erupcionar, se descubrió que los traps del Decán podrían haber liberado suficiente dióxido de carbono para explicar el fenómeno de calentamiento.

Aunque aún hay mucho por investigar, este hallazgo plantea nuevas preguntas sobre el papel desempeñado por los volcanes en la extinción masiva de los dinosaurios y cómo se desarrolló. Sin duda, este reciente estudio abre una puerta hacia el entendimiento del papel que juega el carbono de los magmas durante las erupciones volcánicas más impactantes de la historia de la Tierra.

La hipótesis del segundo objeto espacial

En agosto de 2022, un nuevo estudio publicado en la prestigiosa revista científica Science Advances reveló la posibilidad de un segundo impacto de un asteroide gigante en la costa de África Occidental.

Este innovador descubrimiento, llevado a cabo por un equipo de investigadores, señala la presencia de un cráter de aproximadamente 8 kilómetros de diámetro en el fondo marino. Bautizado con el nombre de "Nadir", este cráter parece haber sido creado por el impacto de un asteroide de al menos 400 metros de ancho, ocurrido posiblemente al mismo tiempo que el famoso cráter de Chicxulub.

La autora del estudio, Veronica Bray, científica planetaria de la Universidad de Arizona, explica que este nuevo hallazgo podría arrojar luz sobre la pregunta que muchos se han hecho: ¿Cómo pudo el impacto de Chicxulub, por más grande que fuera, causar una destrucción a nivel global? Según Bray, esto podría deberse a la existencia de un segundo impacto cósmico en esta misma época.

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Un hueso metatarsiano

Descubren nuevos restos fósiles en Calvarius de Figuerola d'Orcau

En el año 2019, en el famoso yacimiento de La Masía de Ramon, ubicado en la cercana localidad de Figuerola d'Orcau en Lleida, se han encontrado importantes hallazgos paleontológicos.

Entre ellos se destacan un hueso metatarsiano largo y delgado del cuarto dedo del pie izquierdo, perteneciente a la especie de dinosaurio Calvarius rapidus. Además, se han recuperado una vértebra de cocodrilo y varios fragmentos óseos no identificados.

Según los expertos del Instituto Catalán de Paleontología Miquel Crusafont (ICP) y del Museo de la Conca Dellà, Albert Prieto-Márquez y Albert Sellés, este metatarsiano es un hallazgo muy singular por pertenecer al grupo de dinosaurios ornitópodos estiracosternos. A pesar de que solo se cuenta con este resto, su combinación de características permite afirmar que se trata de una nueva especie para la ciencia.

Esto demuestra una vez más la importancia de los yacimientos paleontológicos en la región y la riqueza de información que aún pueden aportar. Sin duda, estos nuevos descubrimientos permiten ampliar nuestro conocimiento sobre la flora y fauna que habitó en la antigüedad en esta zona y en todo el mundo.

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